9/06/2019

温泉に入りたい。。。。いや、浸かりたい。アーカンソー州「ホットスプリングス」


最後に温泉に入ったのは3年以上も前の話。
日本にいた頃は、温泉街まで車で30分の距離に住んでいて週に何度も温泉を頂く生活をしていた私。

身体中から溢れ出る、温泉に浸かりたい欲を抑えきれない日々。

本当は知っているんです。アメリカ随一の温泉の街が、実は近くにあることを。。
でも微妙に遠いんです。だから今まで行かなかったんです。

ダラスから車で約5時間の距離に、アーカンソー州にその名も「ホットスプリングス(Hot Springs)」があります。
アメリカで温泉と言っても、日本のそれとは違い、観光して、ゆっくり温泉に浸かってくつろぐというものでは全くなくて、「バスハウス」という施設で、決められたルール通りにきっちりと入り病気の治療をするのもで、まさに湯治を行う場所として有名な場所だったようです。
第二次世界大戦後は湯治の人気も陰りが見え始め、町全体も衰退していきましたが、ここ最近、再度アメリカ人からも注目を浴びる人気の観光地として、再開発が進んでいます。もちろん今でも伝統的な入浴方法を提供しているバスハウスもあります。

※昔、湯治場として使っていたお風呂やシャワー、今が博物館として保存、展示してあります。

止まらない温泉欲と共に、片道5時間の日帰り温泉ツアーの決心が出来た私は、おにぎりを持って朝7時に出発しました。
ダラスからのロードトリップの1曲目は、Willie Nelson の「On the road again」がおススメです。
ご存じない方は、ぜひ次回のロードトリップのお供に、アウトローカントリーと言われた異彩を放つカントリーミュージシャンを連れて行ってみてください。

ホットスプリングスに着く前に、準備しなければならないものがあります。
街の至る所に、飲泉場があり、無料で温泉を持って帰ることが出来ます。いつでも現地の方がペットボトルやタンクを持って温泉を汲みに来ています。
念願中の念願の温泉を家に持って帰らないわけにはいかないと、途中のスーパーで1ガロンのペットボトルを5本購入してから向かいました。

バスハウスはホットスプリング国立公園内の区域内にあり、メインストリートには沢山の観光客が歩いています。
今回、訪問したのが「Quapaw Baths & Spa」http://quapawbaths.com/ 
お風呂に入るだけなら大人1名、$20で、残念ながら14歳以下のお子様は入れないようです。
もちろん様々なSpaサービスも充実してます。
各種マッサージやプライベートバスなど、癒される為のものは何でもそろってます。
大事な話ですが、サンダルが無いと入れないので、ご持参頂くか、入口でレンタルや購入も出来ます。

※外観からはお風呂とは全く思えない素敵な建物

3年以上の時を経て、温泉に浸かれる喜びを抑え込みながら、日本でいうプールに入る前のロッカールームさながらの脱衣所で水着に着替えて、いざ、大浴場へ!!

目の前に広がるのは、温度の違う浴槽が4つ、休憩スペースや定期的に冷たい飲める温泉をくれるバイトのお兄ちゃん、水着のお客様達がそれぞれにくつろぎ楽しんでいます。
もちろん日本じゃありませんし、あの温泉があると思っていたわけではありませんが、十分すぎる温泉感!!

しかし、私は気が付きました、無色無臭の温泉って。。。。。あったかいプールじゃん。。。。

そのまま閉店の6時前まで約4時間入浴し、心の洗濯を終えた私は、身体ポカポカで泊まって帰りたい気持ちを抑え家路につきました。

その後、持って帰ってきた温泉を料理に浸かったり、お酒を割ったり、お風呂上りに塗ってみたり、温泉の思い出を引きずって生活た私のお肌は、赤ん坊の様な卵肌に生まれ変わったかどうかは、また次回のお話と致します。

ホットスプリングスは、第42代アメリカ大統領 ビルクリントンが高校卒業までを過ごした場所としても有名です。

8/29/2019

山口県 歴史の街&きれいな海

日本でおすすめの観光スポットをご紹介します。
山口県というとあまりパっとした観光スポットのイメージが
浮かばない方も多いかと思いますが、結構色々なところがあります。
特に歴史好きの方には、色々な歴史上の出来事が起きた場所でもあるので
個人的にとてもオススメの場所です。
また、海は "ここは日本の海?"と思うほどきれいで、息を飲むほどの
きれいな青色をした海があるのでそちらもご紹介したいと思います!  

【 東行庵(とうぎょうあん) 】

幕末の歴史が好きな方なら、ご存知の方も多いかと思いますが、
幕末の風雲児、高杉晋作の療養の地の東行庵です。
高杉晋作ファンなら一度は訪れてみたいと思う東行庵。


こちらが実際に療養をされていた家屋です。
中に入ることはできませんでしたが、外から見るだけでもここで歴史の人物が
暮らしていたのかと思うととてもわくわくする感じがします。

また、東行庵内には高杉晋作の銅像もあります。

東行記念館前にある新しい銅像
こちらは東行庵の境内の山中にある陶製の陶像

どれだけ高杉晋作を思っているのかわかりますね。
敷地内には、小さな歴史館もあります。歴史人物のグッズとかも販売してました。
幕末隙の方は是非訪れてみてください。


【 萩 】

こちらも幕末歴史関連ですが、吉田松陰が立てた塾 "松下村塾" です。
ここは、大河ドラマでも舞台になった場で、みなさんも聞いたことのあるであろう幕末の有名な志士たちが
育ったいわゆる学校です。さまざまなドラマを作った舞台ともいえます。
こちらは現物がそのまま残っています!
お土産も色々なグッズがあり、歴史好きや大河ドラマのファンの方にはたまらない場所かと思います。


下記はその塾生の中でも有名な高杉晋作の生家です。


写真にはできなかったのですが、萩には城下町があり、当時の趣を楽しめる場所がたくさんあります。
タイムトラベルしたような気分を楽しみたい方、歴史好きの方はこちらも是非訪れてみてください。


【山口の絶景 角島(つのしま)】

私が一番お勧めするのは、この角島です!!

正直私も行く手前まではこの場所について知らなかったのですが、
本当に息をのむ程、海が綺麗で、日本の海なのか?と思う程でした。
やしの木もあり、南国風?の雰囲気があります。空気も綺麗で静かです。
周りにはカフェや小さな海鮮料理屋さんがあります。
こちらの島は橋で本土とつながっているのですが、その橋を渡る際の景色も絶景!
車の助手席で、是非動画撮影を試してみてはいかかでしょうか?(^^)


観光客に有名な写真スポットもあるので、そちらで記念撮影をしてみてもいいかもしれません。
エメラルドグリーンの海を背景に家族や大切な方々と記念写真。すてきだと思います。
絶景なので是非、山口に行かれる際は訪れてご自身の目で確かめてみてください。
おすすめです!


【今回訪れた場所】
・東行庵
〒751-1102 山口県下関市吉田町1184
公式ウェブサイト:https://www.tougyouan.jp/index.php

・松下村塾
〒758-0011 山口県萩市椿東松本市1537  

・高杉晋作生家
〒758-0077 萩市南古萩町23   

・角島
関連ウェブサイト:http://tsunoshima.info/

8/13/2019

7大絶景・弾丸キング1日ツアー

日帰りで、グランドサークルの7大絶景ポイントを巡るツアーに参加してきました。
3月から10月は夏季限定で、フォレストガンプポイント観光も付くので、時間の制限がある方に特におすすめ。これだけの箇所を一気に周れてとてもお得です。
ツアー開始は、早い方は午前2時所定ホテルに集合、帰着は午前12時前後と、約22時間、本当に丸1日の弾丸ツアー!でも、移動中はバスの中で寝れるのと、トイレ休憩も2時間ごとにあるので、全然苦でありませんでした。

7大絶景ポイント!は、こちら!
  1. Antelope Canyon
  2. Grand Canyon
  3. Monument Valley
  4. Forrest Gump Point
  5. Lake Powell
  6. Horseshoe bend
  7. Kingman・キングマン近郊で星空鑑賞

まずは、所定のホテルにピックアップ。私達は、サーカス・サーカスにピックアップしていただきました。ここが一番最後の集合場所なのですが、午前2時半なので、もちろん真っ暗。

ツアーの走行距離は約1500キロ。大体、東京から長崎ぐらいとの事。


最初の休憩は4:20AMユタ州のハリケーン(時差があるので、現地時間は5:20AM)。セブンイレブンとマックのあるガソリンスタンドで。

途中に赤と白の地層マーブルキャニオンを車窓で眺めながら、バスは砂漠の中を疾走していきます。


6:30 レイクパウエル到着。少し曇り空、27℃と爽やか。
 パウエル湖 Lake Powellは、アメリカ合衆国ユタ州アリゾナ州に跨り、コロラド川の途中にある人工の貯水池。毎年約200万人が訪れる観光スポット。満水時の貯水量は24,321,000エーカー・フィート (30 km3) あり、アメリカ合衆国ではネバダ州とアリゾナ州にまたがっているミード湖に次いで第2位の人工貯水池。





車窓からグレンキャニオンダム

この辺りは、アメリカ合衆国アリゾナ州ペイジという町。レイクパウエルにも、ホースシューベルトにも、トイレががないので、ホースシューベンドにいく前にトイレ休憩。


7am ホースシューベンド到着。

 駐車場から、ホースシューベンドまでは、約2.4キロ。

Horseshoe bend ホースシューベンドは、アリゾナ州ペイジという小さな街の南にある峡谷、グレンキャニオンダムとパウエル湖から少し下流、ペイジの南約6キロメートルに位置しています。ホースシューとは岩の形が馬の蹄鉄の形に似ていることから。270°に穿入蛇行している峡谷の名前。コロラド川により長い時間をかけて浸食され、自然に作りだされた美しい岩の姿は、インスタ映えで有名です。


8:30am アンテロープキャニオン Antelope Canyon到着。火力発電所の近くにあります。

アンテロープには、3種あり、アッパー、ローワー、エックスとあり、アッパーはA、ローワーはV字型の洞窟になっています。エックスの由来は岩の間から見える空の形がXに見えるかららしいです。今回は、ローワーアンテロープキャニオンを観光。
駐車場から実際の入り口まで、ぞろぞろと歩いてきます。
 ドンドン峡谷の下へ降りていきます。
階段、梯子をおりて、洞窟の中に入ってきます。

アンテロープは、ナバホインディアン居留区内にあり、ナバホ族の方がガイドをしてくれます。ガイドさんは、ポイント毎にスマホでの撮影方法を熟知しているので、お上手に撮り方を教えてくれて、撮影もしてくれます。
 ハート型
 これは、髪をなびかせた女性の横顔に見える岩で有名、これを撮影した写真は2万ドルとか。
 アンテロープのでべそ
タツノオトシゴ
出口はこんな感じ。

恐竜の足跡まであり、探検気分を味わえます。

アンテロープにいったら、是非、ナバホ族で挨拶してみて!

  • ヤテー こんにちは
  • アヘへ ありがとう
  • ハゴネ さよなら またね


次の観光地、フォレストガンプポイントへ移動。途中、Winslowウィンスローという町でトイレ休憩。



ランチはサンドイッチとお水を配布いただき、弾丸ツアーなので、車中で食べます。旅のお供に【旅マガ】も。

12:00PM フォレストガンプポイント Forrest Gump Pointで写真撮影。地名はMoab。

モニュメントバレーに向けて一直線に伸びる道路上のスポット。映画『フォレスト・ガンプ』のワンシーン、トム・ハンクス演じる主人公が走るのをやめるシーンで使われたことで有名。


1PM モニュメントバレー着。
 60分のモニュメントバレージープツアーに参加。
ナバホ族のガイドさんがカバーのないこんな吹きさらしのワイルドなジープで案内してくれます。
 昔、ナバホ族が住んでいた住居。
3本の柱の様な岩は、3人の修道女がお祈りをしている様な様子から。The Three Sisters. スリー・シスターズと名づけられているとか。
John Ford's Point. 映画監督:ジョンフォードが好んで使用された撮影ポイント.
左の岩がレフトミトン(左手)、中心の岩がライトミトン(右手)

3PM モニュメントバレー出発、キャメロンで休憩、お土産タイム。

夕食はこちらももちろん車内で。おにぎり弁当と緑茶。から揚げ、卵焼き、お漬物つきで、日本人にとってはうれしいほっとする味です。



4PM グランドキャニオン国立公園サウスリム到着。曇りが残念ですが。
 デザートビューポイント。

 グランドビューポイントからの眺め。
バン車内から鹿もみれました。

360℃荒野が広がる地平線の落ちていく夕日がとても綺麗でした。
Kingmanキングマンで最後のトイレ休憩。

最後にキングマン近郊で星空鑑賞。360°満天の夜空の星を楽しみ事ができました。 写真でお見せできないのが残念。ご自身の目で確かめてきてください。

7大絶景・弾丸キング1日ツアーはラスベガスでの滞在日数が少ない方におすすめです。効率よく周りとてもお得なツアーなので、皆さんも、是非、ご参加ください。